miércoles, 14 de noviembre de 2018

Qué ver en un día en Santo Domingo


Por todos es sabido que a República Dominicana la mayoría de visitantes llegan para disfrutar de sus cristalinas y turquesas aguas, playas paradisíacas caribeñas donde es fácil encontrar el relax. Pero hay que destacar que sus ciudades coloniales son de las más interesantes de América y que el casco antiguo de Santo Domingo, la capital del país, es uno de los más importantes en la historia del continente.


Santo Domingo, la primera ciudad en todo

En primer lugar, fue la primera ciudad fundada por los europeos en suelo americano, pero no solo eso, Santo Domingo ostenta el título de tener el/la primer/ra…

  • Catedral de América
  • Castillo de América
  • Sede del gobierno colonial en América
  • Universidad de América 
  • Casa construida en piedra de América

Por todas estas razones, el casco antiguo de Santo Domingo (la zona colonial de la ciudad) es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Si viajas a República Dominicana no puedes dejar de visitar el centro histórico dando un tranquilo paseo, sus edificios y sus avenidas peatonales harán que hagas una viaje en el tiempo y por unas horas creas que te encuentras en la misma época en que Bartolomé Colón (hermano de Cristobal Colón) fundó la primera ciudad europea en América.

¿Qué ver en un día en Santo Domingo?

En la zona colonial de la ciudad descubrirás lugares y edificios que se pueden ver perfectamente en un día:

Catedral de Santo Domingo

Situada en el Parque Colón, es el edificio más importante de la ciudad y del país. Se trata de la primera catedral que se construyó en América, de ahí su importancia. Se dice que su cripta alberga los restos del almirante Cristobal Colón, aunque no se puede visitar, encontramos este cartel que lo asegura (foto de abajo):




Parque Colón

Justo en medio del casco antiguo, la antigua "Plaza Mayor" de Santo Domingo, conocida con el nombre de Parque Colón, es el emplazamiento donde todo el mundo se encuentra, charla o se toma un café en una de las tranquilas terrazas que hay alrededor. La estatua dedicada a Cristobal Colón preside la plaza y muchos adolescentes se sientan a sus pies, mientras que las familias pasan el rato dando de comer a las palomas. Históricamente siempre ha sido la plaza más importante de la ciudad colonial, por esa razón se construyeron alrededor de esta imponentes edificios y residencias, como la catedral o el Ayuntamiento. El Parque de Colón es un imprescindible para ver en un día en Santo Domingo.






El Ayuntamiento

Se trata del edificio de estilo neoclásico que fue antiguamente el Palacio Consistorial y que se encuentra en el céntrico Parque Colón. De lejos, cuando uno se acerca en el Parque, una gran Torre del Reloj de 29 metros de altura marca la ubicación. A pesar de que no se puede visitar su interior, destaca por su monumentalidad.


Torre del Homenaje y castillo

Construida como atalaya en 1503, la torre de Homenaje se utilizaba como lugar de avistamiento cuando llegaban los asaltantes piratas. Otro uso era rendir homenaje a los barcos que llegaban al puerto, a pesar de que años más tarde sirvió también de prisión.


Calle de las Damas

Datada en el año 1502, es la primera calle de Santo Domingo. Fue llamada así por haber residido en esta calle las damas del cortejo de “doña Maria de Toledo”, la mujer de Diego Colón (hijo de Cristobal Colón). En esta misma calle se construyeron las primeras casas de piedra de personajes relevantes de la conquista.



Casa de Cristobal Colón

En la misma calle de las Damas encontramos la casa en la que figura grabada en una placa en piedra que aquí vivió Cristobal Colón durante aproximadamente un mes en 1504 y que fue su última residencia en América. La lástima es que no se puede visitar.



Panteón de la Patria

También en la Calle de las Damas, esta antigua iglesia jesuita se convirtió en un espacio para honorar a los héroes nacionales a mediados del s.xx, como el general Santana, el primer presidente de la República. En su interior encontramos siempre un soldado guardando la llama simbólica, en un ambiente solemne. De hecho, es uno de los lugares más visitados por los locales, sobre todo estudiantes.



Museo de las Casas Reales


Se trata de uno de los museos de la historia de América más completo de América, un buen lugar para empezar tu visita por la ciudad e introducirte en la historia de la isla desde 1492 hasta 1821, año en que se independiza de España. Si te fijas, justo delante del museo hay un reloj de sol de piedra del año 1753. Se dice que los jueces de la época consultaban la hora mirando este reloj.



Alcázar de Diego Colón

En la extensa Plaza de España de Santo Domingo encontramos la antigua residencia del primer gobernador, Diego Colón, hijo del primer almirante Cristobal Colón, el descubridor de América. La familia vivió ahí hasta el 1577, hasta que fue convertido en un museo que hoy en día se puede visitar.


"Casa del Cordón"

Situada en la calle Isabel la Católica, se trata de la primera casa construida en piedra de América (en el año 1502). Se le llama "la Casa del Cordón" porque tiene la decoración de un cordón en piedra a la fachada. Como dato curioso, hoy en día es la sede del Banco Popular Dominicano.


Convento e iglesia de los Dominicos

El convento de los Dominicos, fundado en el 1510, fue el primero de esta orden que se instaló en América. De hecho, los estudios de Cátedra de Teología se pusieron al mismo nivel que los estudios de la Universidad, así que esta fue la primera universidad del continente americano. Junto al convento está la iglesia de los Dominicos, la más antigua de América que todavía se conserva en pie.


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martes, 30 de octubre de 2018

Viajar en furgoneta por Islandia


No son pocas las veces que soñamos con la idea romántica de visitar Islandia por nuestra cuenta, recorriendo en furgoneta sus increíbles paisajes, imaginando dormir bajo un cielo repleto de estrellas y amaneciendo en parajes espectaculares. Por fin lo hemos llevado a cabo, un sueño viajero hecho realidad. De hecho, no hubiéramos imaginado que nuestra primera experiencia de viajar en furgoneta por Islandia fuera mejor de la que hemos tenido. Y esta vez éramos 5 viajando en vez de la familia de 3, ya que hemos tenido la grata compañía de Cris y Carles de www.wetravel.cat, que coincidimos en elegir Islandia como uno de los destinos top que hay que visitar (por lo menos) una vez en la vida, así que disfrutamos como enanos del viaje y estuvimos muy a gusto juntos. La furgoneta fue el medio de transporte para movernos, comer y dormir. Y creemos que acertamos de lleno en la decisión.

Foto de wetravel.cat

Cabe decir que era la primera vez que viajábamos en furgoneta para hacer un roadtrip, y que no teníamos experiencia previa en este tipo de viajes. Pero antes del viaje solo la idea de esta forma de viajar nos ilusionaba muchísimo. Y ahora, después de la aventura vivida, lo único que nos viene a la cabeza es: ¿Por qué no habremos hecho antes un viaje en furgoneta?

Aunque teníamos algunas dudas respecto de cómo nos iría el viaje ¿Qué tiempo nos hará?, ¿Cómo estarán las carreteras?, ¿Nos cansaríamos?, ¿Pasaríamos frío? (sobre todo pensando en el confort de Ivet). Para responder a muchas de estas preguntas y animar a todo el mundo a que decida viajar en furgoneta por Islandia, hemos hecho una recopilación de toda la información para viajar en furgoneta por Islandia y que queremos compartir en este artículo:

¿Cuál es la mejor época para viajar a Islandia?


Islandia es un país para ir todo el año. Durante el verano tienes muchas más horas de luz y en invierno todo lo contrario (hay menos muy pocas horas de luz). Muchos deciden viajar en invierno porque es la época en la que se pueden ver más auroras boreales. La época que se pueden ver va desde finales de septiembre a abril.

Teniendo en cuenta que en verano hace mejor tiempo pero es temporada alta (de junio a agosto), que los precios de transporte, alojamiento en esas fechas pueden llegar a ser hasta el doble que en temporada baja, y que las auroras boreales empiezan a finales de septiembre, nosotros decidimos viajar a Islandia a mediados de octubre. Y creemos que fue una muy buena decisión, ya que encontramos precios (tanto del vuelo como del transporte) mucho más económicos que si hubiéramos ido en verano, tuvimos mucha suerte con el tiempo y pudimos ver auroras boreales (una fue realmente espectacular). Así que podemos decir que fue un viaje redondo.



Nuestra experiencia viajando en furgoneta por Islandia

La furgoneta, el mejor transporte para viajar por Islandia. ¿Por qué motivos?

Si estás pensando en viajar a Islandia por libre ten en cuenta que esta tiene una superficie de 101.826 Km2 (es relativamente grande), pero está muy poco poblada. La mayor parte de la población vive en el suroeste del país, en el área metropolitana de Reikiavik. Una carretera da la vuelta a toda la isla, pero el interior del país sólo se puede cruzar con un 4x4. Así que los trayectos en transporte público se pueden realizar principalmente en la capital o entre ciudades, pero hay muy poca frecuencia, por lo que es difícil moverse por el país en bus público.


También está la opción de contratar excursiones organizadas a través de agencias desde Reikiavik, aunque nosotros la descartamos porque no queríamos estar condicionados a visitar los lugares en un tiempo límite y porque viajar en furgoneta por libre en Islandia nos daba la libertad de poder decidir en cada momento qué hacer, sin tener un itinerario cerrado.

¿Cómo son las carreteras en Islandia?

Excepto en Reikiavik y alrededores de esta ciudad, donde las carreteras son relativamente nuevas, en general en Islandia las carreteras suelen ser estrechas y sin arcén y a menudo se convierten en una vía de un solo carril, con pocos lugares donde poder parar.

La carretera principal, la más frecuentada, es la que da la vuelta a la isla y está asfaltada en la mayoría de sus tramos, pero hacia el norte existen grandes tramos de grava. Dependiendo de la época puedes encontrar nieve o hielo en la carretera, así debes conducir con cautela. Está permitido circular a turismos, aunque no es recomendable en invierno.


Las carreteras F son las que cruzan el país de norte a sur y por las que solo puede circular 4x4, ya que son carreteras sin asfaltar y en condiciones de climatología extrema puede haber barro o ríos desbordados que se cruzan en tu camino. Se desaconseja circular por ellas sin un vehículo adecuado.

Teniendo las condiciones climatológicas favorables, conducir por Islandia resulta bastante seguro. Hay que pensar que en el país solo hay unos 300000 habitantes, así que es fácil que durante muchos kilómetros no te cruces con ningún vehículo, (sobre todo si decides hacer la ruta hacia el norte, donde no hay casi turismo).



Tips para conducir una furgoneta por Islandia

* No parar en medio de la carretera (si no es por una urgencia): hemos visto varios coches que paraban en carreteras de un solo carril (muchas veces para salir a hacer una foto o ver unos caballos) en la carretera ocupando un espacio de esta y sinceramente, nos ha parecido una práctica temeraria.

* Conducir con nieve: Islandia es un país donde la mayor parte del año hay nieve, así que está muy preparada para las malas condiciones climatológicas. Por eso, cuando alquiles tu vehículo, este tendrá unas ruedas especiales para invierno, así que no hace falta que les pongas cadenas. Aunque siempre hay que recordar que conduciendo por nieve siempre hay que extremar precauciones e ir a una velocidad adecuada para evitar patinar si hay hielo.

* Nunca cruzar ríos con tu coche: Desaconsejado totalmente. Más de uno se ha quedado embarrado queriendo hacer de piloto experimentado. Además, los seguros de coche no cubren accidentes por esta causa.


¿Dónde se puede pernoctar con la furgoneta?

Cuando se alquila una furgoneta, hay que tener en cuenta que se no puede estacionar durante la noche donde a uno le apetezca. Desde 2015, existe la normativa vigente y obligatoriedad de tener que estacionar durante la noche en campings, albergues que lo permitan o bien en un terreno en el que se tenga permiso del propietario. Está estrictamente prohibido estacionar durante la noche fuera de los terrenos del camping si se encuentra en un área urbana. De hecho, hay carteles casi en cada badén donde indica esta prohibición, así que no hay excusas. En el caso de hacer una parada corta, se puede estacionar en cualquier lugar donde esté permitido el estacionamiento.

Dependiendo de la época del año, hay que tener en cuenta que no todos los campings están abiertos al público. El precio de los campings ronda los 15-20€ por persona y noche. 


Apps y webs útiles para viajar por Islandia en furgoneta

Estado de las carreteras: la App “Vegagerdin” es muy útil para consultar cómo están las carreteras antes de iniciar tu ruta diaria. También es muy práctica la web Road.is.

Tiempo en Islandia: con la App “Vedur” puedes saber el tiempo actual en cada zona de Islandia.

Urgencias en carreteras: la App “112 Iceland” se utiliza para cualquier urgencia que tengas en la carretera. En ella también aparecen mapas actualizados con el estado diario de todas las carreteras del país. Es perfecta para consultar si en la zona hacia dónde vas las carreteras tiene hay nieve o hielo.

Auroras boreales en Islandia: Para consultar si hay posibilidades de ver auroras boreales en la zona en que nos encontramos podemos utilizar la App "Verdur" (opción auroras) o Northern eye, entre otras. También es muy útil la web http://auroraforecast.gi.alaska.edu/: hay que clicar en el mapa donde aparece la zona de Islandia. El número del mapa marca la intensidad de las auroras. ¡A partir de 3, si hace buen tiempo, es fácil verlas!

La gasolina

La gasolina en Islandia es más cara que en España. A fecha de octubre de 2018 (nuestro viaje a Islandia) el litro de diesel estaba a 230 ISK (1,70€/litro). Por el sur de Islandia encontraremos gasolineras sin problema, pero si quieres hacer ruta hacia el norte, es posible que no veas una gasolinera en muchos kilómetros, por lo que se recomienda repostar y llenar el depósito antes de dirigirnos a esa zona.

¿Dónde comprar la comida?

En los supermercados “Bonus” (hay muchos por toda Islandia) tienen todo tipo de productos a precios razonables, muy similares a los súper en España. Puedes encontrar prácticamente de todo, aunque si te gusta el buen embutido o algo muy específico, es mejor que lo traigas de casa (siempre que se pueda conservar bien).


Nuestra experiencia con Campeasy

Después de mirar y comparar varias empresas de alquiler de furgonetas, nos decidimos por Campeasy por los siguientes motivos:

1) Furgoneta grande: dado que éramos 5 personas (4 adultos y una niña de tres años) decidimos alquilar la furgoneta Easy Big. Se trata de una furgoneta integral, que tiene mesa, bancos, dos camas grandes (los bancos de abajo se convierten en cama), una pequeña cocina con nevera, fregadero, enseres para comer, depósito de agua y sistema de calefacción. El espacio es amplio y acogedor, y creemos que es el vehículo ideal para viajar por Islandia en familia.


2) El precio: es un poco inferior al resto de compañías. Debes saber que el transporte en Islandia no es precisamente barato, pero ten en cuenta que durmiendo en la furgoneta ya no tendrás el gasto del hotel, que no suele bajar de 60€ la noche/hab.

3) Transporte incluido desde el aeropuerto: Campeasy te incluye el servicio de transporte gratuito desde el aeropuerto. Un billete de bus gratuito (2500ISK) para cada persona hasta el centro, taxi hasta su oficina y el de vuelta hasta el hotel u otro lugar de Reikiavik (la vuelta al aeropuerto no está incluida).

4) Extras: Campeasy ofrece una serie de extras que creemos muy interesantes para quien alquila furgoneta: wifi a bordo, inverter (para poder cargar cámaras y móviles), edredones, ropa de cama, toallas, barbacoa, mesa, sillas, etc…En nuestro caso la sillita para la niña, el wifi y el inverter nos fue de maravilla.

Documentación necesarea para conducir en Islandia

Dado que Islandia no sea Comunidad Europea pero sí forma parte de Schengen, con tu carnet de conducir español te bastará para poder conducir por sus carreteras.

¿Cómo son las furgonetas?

En nuestro caso, como éramos 5, reservamos una Easy Big (para 5 personas) y nos dieron el modelo Ford Transit. La flota de furgonetas de Campeasy es bastante nueva y nos comentaron que las retiran cuando todavía no han hecho demasiados kilómetros, así que están en muy buenas condiciones debido también al mantenimiento que tienen.

La parte de atrás es un comedor con mesa y bancos laterales, que se desmontan para montar la cama inferior. En la parte superior hay una cama fija.




Atrás también hay un mueble-cocina con fregadero y una pequeña nevera y un depósito de 15 litros de agua y utensilios para la cocina (ollas, platos, vasos, cubierto y una cocina de gas).


En la parte delantera hay 3 asientos para 3 personas, así que las otras 2 personas que caben van sentadas en los bancos con su cinturón de seguridad.


¿Hace frío en la furgoneta?

Negativo. La furgoneta está equipada con calefacción Webasto, que se puede utilizar toda la noche. Únicamente hay que vigilar que el voltaje de la batería no baje de 12V y tener el depósito de gasolina por lo menos a la mitad (porque si no la calefacción se puede apagar). Nosotros incluso pasamos calor alguna noche.

¿Hay agua corriente en la furgoneta?

Sí. El depósito de agua es de 15 litros y sirve para tener agua corriente para cocinar o lavar los platos. Si se acaba el agua, puedes pedir en alguna gasolinera que te lo llenen, es gratuito.


Aseo personal

Como las furgonetas no disponen de baño dentro, tendrás que hacer tus necesidades en la naturaleza (y pasar frío alguna vez). Para ir al baño sin pasar frío o ducharte, puedes utilizar los lavabos y las duchas con agua caliente de los campings o bien ir a alguna piscina local (en cada pueblo o ciudad hay alguna), donde aparte de poder asearte, podrás darte un buen baño en aguas calientes naturales. Todo un lujo. Los precios de estas piscinas municipales son económicos (para lo que es Islandia), rondan sobre los 5-10€.


¿Cuánto cuesta alquilar una furgoneta en Islandia?

Como hemos comentado anteriormente, el precio depende del tipo de furgoneta y de la época del año en que se alquila. La temporada alta es de junio a agosto y normalmente a partir de octubre empieza la temporada baja hasta abril, que es la época que hace más frío.

Entre el 15 de septiembre y el 31 de octubre Campeasy ofrece un 30% de descuento en el alquiler de todas sus furgonetas. A este descuento pudimos sumar:

3% de descuento por reservarla con más de 2 meses de antelación
3% de descuento por alquilar la furgoneta más de 4 días.

Así que haciendo cuentas, la furgoneta Easy Big para 5 personas nos salió casi un 40% (36% de dto. para ser exactos) más barata. Eso significa que el precio final fueron 1370€ (en vez de 2140€) o 171€/día (en vez de 267€/dia) a repartir entre dos parejas.

Al precio de la furgoneta tuvimos que añadir los 229€ por el seguro del vehículo SCDW (a todo riesgo), aunque hay que decir que contratamos el más completo y hay otros más económicos.


Seguro de automóvil: ¿Cuál contratar?

El básico es el CDW, que cubre los daños más superficiales del vehículo, pero no nos convencía. Después de pensarlo un poco, contratamos el SCDW (el seguro más completo de todos, a todo riesgo), que incluye el seguro de grava (Gravel protection), ya que en Islandia hay muchos tramos de carretera donde hay grava y es fácil que salte a los cristales de la furgoneta. No tuvimos ningún percance, pero estuvimos mucho más tranquilos durante el viaje.

Por otro lado, todas las furgonetas de Campeasy tienen integrado un GPS por si es necesario localizarlas, así que podemos estar tranquilos, porque si pasa algo nos encuentran enseguida.

Tras nuestra experiencia…

Recomendamos sin lugar a dudas viajar con furgoneta por Islandia. Viajando en furgoneta tienes la comodidad de llevar la casa a cuestas, total libertad y flexibilidad a la hora de decidir la ruta. Puedes comer y dormir en el lugar que quieras. En este roadtrip hicimos 2200 km en 8 días, vimos paisajes dignos otro planeta y disfrutamos de noches iluminadas de auroras boreales.

¡Ya queremos volver a Islandia!

Foto de wetravel.cat

*Nota: Puedes consultar nuestro viaje publicado en Facebook, Instagram y twitter con el hashtag #5inIceland

Información para el lector

Este artículo ha sido elaborado fruto de una colaboración con Campeasy. Queremos agradecer a Campeasy que nos cedieran una de sus furgonetas para hacer este roadtrip por Islandia. También añadir que este artículo y nuestra opinión expresada están completamente basados en nuestra experiencia.


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lunes, 22 de octubre de 2018

Singapur: Little India a través de sus grafitis


Subir al metro y, al bajar, tener la sensación de haberte teletransportado a una ciudad india. Olores a especias, música de Bollywood,templos hindúes y la gente, evidentemente la gente. Poco tiene que ver Little India con el resto de Singapur... O no, todo lo contrario: no se entendería la singularidad y riqueza cultural de esta metrópoli si no existieran barrios como este.




Los vivos colores forman parte de la identidad de Little India: se ven en las fachadas de las casas, en los saris de las mujeres, en las flores de la "pujas" a las deidades hindúes... y en las obras de arte urbano que decoran y dan un interesante contrapunto a las calles del barrio.

Singapur se ha convertido en ciudad icono de artistas y amantes de los graffitis. Se pueden ver en los diferentes barrios de la ciudad pero es en Little India donde se puede encontrar una mayor concentración. A continuación te mostramos una selección:












A un paseo de Little India está la calle Haji, otro punto de interés en la ruta graffitera por Singapur. "Haji" era el título que originariamente se daba a aquel musulmán que había hecho la peregrinación a la Meca, y esta calle en el pasado estaba llena de "shophouses" que ofrecían alojamiento a los peregrinos que hacían parada en Singapur.

Hoy la calle Haji continúa formando parte del barrio musulmán y sus antiguos edificios han sido reformados manteniendo la estructura original. Pero las fachadas están decoradas de graffitis y los bajos de los edificios los ocupan cafeterías y tiendas de moda que hacen las delicias de paseantes y turistas. Las pinturas dedicadas a mitos de la música se llevan la palma.








Y tú que piensas del arte urbano de Singapur? Te gusta?

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