jueves, 21 de marzo de 2019

La República de Vevčani, un pueblo curioso en territorio de Macedonia


¡Bienvenidos a la República de Vevčani!

Sí, sí, has leído bien: REPÚBLICA DE VEVČANI. ¿Que no habías escuchado hablar nunca de ella? No nos extraña. Nosotros no sabíamos de su existencia hasta que empezamos a preparar nuestro viaje por Macedonia...

Pasaporte y moneda propia de Vevčani, el "ličnik"

Vevčani es un pueblo de montaña próximo al lago Ohrid donde viven más de 3.500 habitantes. Lugares de interés no tiene muchos -más bien todo lo contrario- pero sí que tiene una historia peculiar que nos ha animado a llegar hasta aquí: y es que este pequeño pueblecito declaró la independencia y se constituyó república en la década de los 90.




Era la época de la desmembración de la antigua Yugoslavia y Vevčani aprovechó el contexto para auto-declararse independiente. Lo hizo el 19 de septiembre de 1991, después de celebrar un referéndum donde el 99% de los aldeanos votaron a favor de constituir la República. Esta fue la solución que encontraron para proteger su bien más preciado: las fuentes de agua que desde hacía unos años el gobierno yugoslavo había planificado canalizar.



En aquella época convulsa, nadie hizo mucho caso de la declaración de independencia y el pueblo fue haciendo su política: diseñó su bandera, su escudo de armas, expidió pasaportes y creó moneda propia (el lečnik). El 8 de abril de 1993 con la independencia de Macedonia, el gobierno de Skopje metió mano en el asunto y situó oficialmente Vevčani bajo la jurisdicción del municipio de Struga, pero lo cierto es que hasta aproximadamente el año 2000 los habitantes de Vevcani fueron a la suya.

Entrada al pueblo de Vevčani

Hoy en la entrada del pueblo una bandera muy grande de Macedonia marca terreno y deja claro a propios y extraños del país del que forma parte. Si no hurgas un poco, no encuentras ninguna reminiscencia de los tiempos en qué fueron "independientes". Es en el anticuario del pueblo encontramos todavía pasaportes y billetes de la República y a su propietario que, a todo el mundo que lo quiera escuchar, le explicará historias de aquellos tiempos.

Anticuari de Vevčani

viernes, 8 de marzo de 2019

¿Es seguro viajar al Líbano?


La seguridad en el Líbano, es el "gran tema", y si "es seguro viajar al Líbano" es la pregunta que todo el mundo nos hace una vez hemos estado en este destino. Vamos por partes:

El Líbano es un país pequeño que hace frontera con Siria e Israel. Este hecho, junto con su historia reciente, la presencia de Hesbollah y sus difíciles relaciones con su vecino del sur (Israel), hacen que la seguridad sea uno de las grandes dudas que a uno se le plantea a la hora de decidirse a viajar. Nosotros, antes de comprar los billetes de avión, contrastamos información oficial con noticias recientes y la opinión de viajeros que habían estado hacía poco. Tenemos que añadir que el hecho de viajar con niños nos hace tener más conciencia a la hora de escoger nuestros destinos y siempre tenemos aseguramos que viajamos a un destino seguro. A continuación te damos nuestra opinión a partir de la experiencia vivida durante nuestro viaje al Líbano en febrero de 2019:


Tenemos que decir que tanto en la ciudad como las carreteras hay bastantes controles militares, algunos de los cuales con bloques de hormigón inclusive. Es un aspecto que sorprende, a pesar de que no es muy diferente a por ejemplo Israel. Personalmente no hemos tenido sensación de inseguridad y de hecho el propio Ministerio de Exteriores cataloga con riesgo bajo las principales zonas turísticas del país. Eso sí, durante el viaje hemos evitado las zonas indicadas más "calientes".




Algunos países, entre otros EEUU, han incluido el Líbano en su listado de naciones que hay tienen que visitar solo en caso de necesidad y algunas embajadas advierten del peligro de visitar sobre todo el sur del Nahr Litani (río Litani) y los campos de refugiados palestinos y sugieren evitar las manifestaciones públicas. Añadimos que se debe evitar pasear por los barrios de Hesbollah de Beirut y sobre todo tener en cuenta que no se pueden hacer fotografías, ni de zonas militares ni puntos estratégicos, ya que cualquiera podría ser sospechoso y no es inteligente jugársela... Aquí no está muy bien visto hacer fotos en zonas conflictivas o simplemente de puntos protegidos militares (las fotografías que aparecen en este artículo se hicieron a escondidas).




En muchos puntos de la ciudad de Beirut, sobre todo al centro, encontramos zonas de con mayores medidas de medidas de seguridad: bloques de hormigón a cada lado de la calle, zonas residenciales con agentes de protección y barreras controlando el acceso, alambradas por encima de los muros que rodean algunos edificios, hierros antitanques, torres de defensa y algún control.

Bloque de hormigón con la bandera del Líbano pintada




Cabe decir que si a nosotros nos sorprend que haya tanta seguridad, la gente local está muy habituada a ver estos elementos en las calles, suponemos que porque ya hace muchos años que existen y no deja de ser una normalidad para ellos. De hecho, al cabo de unos días recorriendo las mismas calles de Beirut, ya nos acostumbramos a ver cada día militares y nos damos cuenta que simplemente están allí por si pasara algo, así que nos da más sensación de seguridad que de peligro (sensación que no hemos tenido en ningún momento).



Cada año hay algún atentado terrorista en el Líbano pero desgraciadamente esta es una realidad que también ocurre en Europa. Por otro lado el nivel de robos y atracos es muy bajo, diríamos que incluso inferior que en Barcelona. Si hay una peligro del día a día, este es el tránsito: conducen como locos y atravesar alguna calle puede llegar a ser una aventura.


En definitiva, personalmente ahora mismo recomendamos y te animamos a visitar el Líbano, a pesar que hay que considerar que es una zona volátil y que la situación puede cambiar a medio plazo. Por lo tanto, es aconsejable informarse de la situación del país antes de decidir hace un viaje allí. A nosotros el Líbano nos ha sorprendido muy gratamente, creemos que tiene un atractivo impresionante para el visitante: su patrimonio (único en el mundo), su historia, su gente, la gastronomía...Y sin masificación turística, un punto a favor que pocos lugares en el mundo tienen.

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miércoles, 20 de febrero de 2019

Qué ver en Reikjavik en un día


Reikiavik, la capital más septentrional del mundo y puerta de entrada a Islandia combina coloridos edificios, fachadas llenas de graffitis, locales donde destaca el diseño y una animada vida nocturna. A pesar de que es una ciudad pequeña de unos 120000 habitantes se puede decir que es sorprendentemente cosmopolita: tiene restaurantes y bares de varias nacionalidades, arte vanguardista y múltiples museos.


La ciudad tiene de telón de fondo las montañas nevadas, un mar movido y en los días más fríos un viento helado que corta la piel. Pero a pesar del clima gélido, dar un paseo por el centro es la mejor manera de introducirnos en la cultura del país.

Un día es tiempo de sobra para ver la capital de Islandia (incluso se puede ver en medio día) antes de adentrarnos en sus increíbles paisajes. Aquí tienes un listado de los lugares más interesantes para visitar. QUÉ VER EN UN DÍA EN REIKIAVIK:

El casco antiguo es el corazón de la capital islandesa y el punto de inicio de muchos circuitos a pie. Paseando por el centro uno/a se puede hacer a la idea de cómo es la cultura islandesa. Desde el lago Tjörnin, en el centro de la ciudad, podemos ir andando hasta el Radhús (el Ayuntamiento) y el Alpingi (el Parlamento), la Casa del Primer Ministro, hasta llegar al parque Austrurvöllur, al norte.

Alpingi (Parlamento)

Creado al 930 dC, hoy en día el Parlamento se reúne cuatro veces por semana y se pueden presenciar las reuniones de manera gratuita. Para más información, se puede consultar su web: www.althingi.is.

El Parlamento islandés


Casa del Primer Ministro

Se trata de una casa de dos plantas que no cuenta con el lujo que podría pertenecer a la vivienda de un primer ministro, muy propio de la imagen siempre accesible que tienen los islandeses.

La casa del primer ministro de Islandia


Laugavegur (calle principal de Reikjavik)

La calle principal de la capital islandesa es lleno de turistas acabados de llegar al país. De hecho, ofrece al visitante todo lo que puede buscar: una buena oferta de restaurantes de varias nacionalidades (japonés, mexicano, tailandés...), bares y muchas tiendas de souvenires, donde se puede encontrar todo tipo de ropa de abrigo para no pasar frío en Islandia, artículos vikingos, postales, figurites... Si paseamos hasta el final de esta y por las calles contiguas encontraremos gran número de graffitis de artistas islandeses que embellecen la ciudad y le dan un toque cosmopolita.






Tjörnin

Es el lago que se encuentra en el centro de la capital. Casi siempre se encuentra pleno de patos y ocas que salen corriendo del agua para que la gente le dé trozos de pan (aparentemente son inofensivas), así que es un buen plan para ir con los más pequeños. Hacia el sur del parque hay muchos ciclistas y deportistas haciendo footing. Dicen que en invierno el lago se convierte en una pista de hielo muy helado donde se puede patinar al aire libre. ¡Estos islandeses aprovechan todo para hacer deporte! Además, justo delante del lago podemos disfrutar del arte escultórico que se encuentra por toda la ciudad.



Hallgrímskirkja

Es, junto con el Harpa, el edificio más destacable de la capital islandesa. Esta iglesia luterana de 74 metros de altura y construida de hormigón no pasa desapercibida debido a su gran altura (se encuentra en su punto más alto de la ciudad) y sus formas, que emulan las grandes rocas basálticas que se encuentran en mucho puntos de la costa de Islandia. En su interior hay un órgano de 5275 tubos. Vale la pena que coincida la visita para verlo tocar, ya que que suena magníficamente. Ante este edificio gigante hay un gran prado, un buen lugar para hacer unos cuántos saltos para entrar en calor una vez llegados a Reikiavik.




Sólfar, “El viajero del sol”

Se trata de la escultura más conocida y fotografiada de Reykjavik. Está situada en Sæbraut, junto al mar, en pleno centro de la capital islandesa. Simboiza el bote de los sueños, una oda al sol. Su significado es que con la barca se puede llegar a un territorio por descubrir, es la idea de la libertad. Si la visitas en un día soleado la verás brillar en todo su esplendor, pero intenta ir a una hora que no haya gente; de lo contrario, será imposible hacer una fotografía de la escultura y el mar de fondo.


Harpa

Según nuestra opinión, es el edificio estrella de Reikiavik. Se trata de un gran auditorio y centro cultural y de conferencias situado cerca del mar. La fachada, diseñada por el artista danés-islandés Olafur Eliasson es de acero con plafones de vidrio, que cambian de color dependiendo de la luz. Solo por ver los plafones tanto del exterior como del interior vale la pena la visita. Es un espectáculo visual que no deja indiferente al visitante. Desde dentro hay unas buenas vistas al puerto y también tienes la opción de hacer una visita guiada de 45 minutos.
Web de Harpa: www.harpa.is.




Puerto Viejo

Un lugar que se ha convertido en un lugar de moda para los turistas. Está lleno de museos, restaurantes y bares. De aquí salen los famosos circuitos para ir a ver a las ballenas y frailecillos (cuando es la época).


Baejarins Beztu: ¡El mejor lugar para comer un hot dog!

Según la Lonely Planet (y recomendado también en otras guías y revistas) es el mejor lugar donde comer hot dogs de la ciudad. Se trata de una camioneta situada cerca del puerto. El típico hot dog que prueba todo el mundo es el que lleva todos los ingredientes: mostaza dulce, ketchup y cebolla crujiente, y cuesta tan solo 450 Isk (unos 3,30€).


Museo Nacional

En este museo se encuentran objetos antiguos y más actuales, desde la colonización hasta la época moderna. Las exposiciones explican la historia y la cultura de Islandia y se puede visitar con una audio-guía.


Museo de Arte de Reikjavik

Este museo de madera y vidrio tiene unas magníficas vistas al parque Miklatún y contiene la colección más importante de pintura islandesa del s.XX, aparte de tener también instalaciones temporales.
Web del museo: www.artmuseum.is.


Museo fálico islandés

Como curiosidad, hemos incluido un museo muy singular. Se trata de una faloteca, un museo donde se encuentra una enorme colección de penes y exposición. Hay 286 miembros de todos los mamíferos islandeses y otros animales. Se pueden ver penes de ballenas, osos polares, ratones y incluso un pene humano: el del alpinista Páll Arason. ¡Nosotros no entramos, pero hay que reconocer que es un museo bien curioso!
Web del museo: www.phalus.is.


En este MAPA puedes consultar todos los LUGARES IMPRESCINDIBLES para tu visita en REIKIAVIK:



Otros posts sobre Islandia:


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miércoles, 6 de febrero de 2019

Consejos para viajar a Islandia con niños


Después de nuestro viaje a Islandia en familia en furgoneta, son muchas las familias que nos han hecho llegar sus dudas cuando se plantean viajar por el país con sus hijos. En este artículo hemos querido responderles y añadir alguna otra recomendación que creemos que puede ser de utilidad:


1) ¿Por qué Islandia es un buen destino para viajar con niños?

Islandia tiene todos los atractivos que le pueden gustar a los niños. Estarán en contacto con la naturaleza constantemente, verán un montón de animales (caballos, ovejas, focas…). Y una de las curiosidades que tiene el país es que Islandia es tierra de vikingos y también de cuentos y leyendas sobre trolls, elfos, duendes... ¡Así que todas las historias que les cuentes de esa temática les van a encantar!




2) ¿Cómo viajar por Islandia?

Sin lugar a dudas, para nosotros la mejor forma de viajar por el país (recorrer Islandia) es en furgoneta. Con la furgoneta tienes un 3 en 1, es como llevar la casa a cuestas. Tienes el transporte, tienes el alojamiento y tienes la posibilidad de cocinar, con toda la comodidad, la libertad y la flexibilidad que esto conlleva. A los peques, os lo aseguramos, les encanta viajar en furgoneta, es como una aventura para ellos.


3) ¿Cuál es la mejor época para viajar a Islandia?

Cualquier época es buena para viajar a Islandia, siempre depende de lo que busques. En verano hay más horas de sol y en invierno, al haber menos horas de luz tienes más posibilidades de ver auroras boreales. Aunque no descartes viajar en septiembre-octubre, cuando ya es temporada baja, el precio de todo es más económico y también empieza la época en la que se pueden ver auroras boreales.


4) El tiempo: ¿Qué ropa llevar para los niños en un viaje a Islandia?

Teniendo en cuenta que en Islandia el tiempo cambia continuamente y que puede llover cuando menos te lo esperes, hay que llevar a los niños con muchas capas de ropa que se puedan poner y quitar según el frío que haga. Aparte de una chaqueta abriga con capucha, también es recomendable llevar impermeable para todo el cuerpo (el paraguas es inútil, porque suele hacer viento). Calzado adecuado abrigo e impermeable. Y como no, gorro, bufanda y guantes (un par de cada, por si pierde algo).


5) Slow travel con niños

A la hora de viajar con niños, sobretodo relax. Viajar por Islandia implica recorrer el país y hacer kilómetros. Intenta no marcarte una ruta muy rígida que implique hacer muchos km seguidos. Aprovecha la flexibilidad que te da la furgoneta y disfruta del relax.



La climatología te puede traer algún contratiempo. Para entretener a los niños, a nosotros nos ha funcionado muy bien poner su música preferida en la furgoneta mientras estábamos de ruta y explicarle historias de elfos, duendes y trolls de Islandia. También cuentos o pintar.

En este vídeo que realizamos para "B The Travel Brand" explicamos de primera mano nuesros consejos para viajar a Islandia con niños:


¡Esperamos que estos consejos puedan seros de utilidad y que tengáis un buen viaje a Islandia, familias!

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