martes, 3 de diciembre de 2013

Los mejores mercados de Navidad de Cataluña

ARTÍCULO ACTUALIZADO EN NOVIEMBRE DE 2017

Cuando llegan las fechas de Navidad pueblos y ciudades se empiezan a preparar para dar la bienvenida en las fiestas navideñas. Las calles principales se engalanan y las luces en forma de árboles, campanas o angelitos se encienden durante unas semanas recordándonos en cada momento la época del año en la que estamos y que hay que empezar a hacer las compras correspondientes. También miles de legiones de pequeños papas Noel invaden los balcones, en una decisión de dudoso buen gusto.

Independientemente de si a uno le gustan más o menos estas fechas, hay una serie de tradiciones que tienen su encanto. En Cataluña hay unas cuantas muy tradicionales. ¿O es que habéis visto en algún otro lugar del mundo que mimen y den de comer a un tronco durante semanas para después darle golpes con palos para que cague dulces y regalos? ¿Y que me decís del "caganer"? No nos podéis negar que los catalanes tenemos unas costumbres navideñas muy peculiares...


Feria de Navidad de Caldes de Montbui

Otra de estas tradiciones -esta ya más común- son los mercados de Navidad o ferias de Santa Llúcia. En éstos se puede encontrar toda la ornamentación necesaria para aquel que quiere decorar su casa por estas fechas, pero también son el marco incomparable en el que se celebran todo tipo de actividades relacionadas, como "cagatiós" populares, recogidas de cartas para los reyes, talleres y espectáculos de animación infantil... Esparcidos por toda la geografía catalana son decenas los mercados navideños que podemos encontrar durante este mes de diciembre, algunos con una larga trayectoria y que no tienen nada a envidiar a otros de más renombre de países nórdicos o de Europa central.


Feria de Navidad de Caldes de Montbui

Las Ferias de Navidad son también una buena oportunidad para viajar y conocer un poco mejor alguno de los pueblos o ciudades donde acontecen. Es por esa razón que, si no tenéis planes para los próximos fines de semana y os apetece, os sugerimos la visita a algunos de los mejores mercados de Navidad de Cataluña:


Feria de Navidad de Caldes de Montbui

La de Caldes de Montbui es la feria más temprana. Quizás no tiene tanto bombo como los mercados mencionados a continuación, pero os podemos decir que está a la misma altura. Con 29 años de trayectoria y 160 paradas que invaden los callejones del casco antiguo, un buen número de acontecimientos acompañan a la Feria. El momento más esperado es la cata popular del tradicional caldo de Navidad, hecho con agua termal y cocido a fuego de leña en la olla más grande de Cataluña. ¡Salen más de 5.000 raciones! Un dato que muy posiblemente podría entrar en el libro Guinness de los récords.

Fechas 2017: 2 y 3 de diciembre

La olla más grande de Cataluña. La "colla de la olla" (grupo que prepara la olla y cocina)

 

Feria del Pesebre de Olot

Durante el mes de diciembre Olot se transforma en la capital del pesebre. Durante el primer fin de semana se lleva a cabo la Feria del Pesebre donde se pueden comprar las tradicionales figuritas, pero también turrones, árboles de Navidad, productos de artesanía y objetos para decorar la casa. Paralelamente y hasta el día de Reyes en diferentes espacios de la ciudad se celebra la Muestra de Pesebres. La arquitectura modernista destaca entre los atractivos de Olot, pero la visita a la Feria puede ser también la excusa perfecta para visitar los parajes del Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrocha.

Fechas 2017: del 24 de noviembre al 3 de enero de 2018

Mostra de Pessebres a Olot- 2012 (7)      Mostra de Pessebres a Olot- 2012 (9)
Muestra de Pesebres de Olot de 2012. Fotos de Kippelboy (Wikimedia Commons)

Mercado Medieval de Vic 

No es una feria de Navidad, pero no hemos podido evitar incluirlo en esta selección. El mercado medieval de Vic es, junto con el de Montblanc, el más espectacular de Cataluña. Durante estos días la ciudad se engalana para hacer un viaje en el tiempo y trasladarse a la edad media. Puestos de artesanía, alimentación, tascas, jabones, perfumes y de plantas llenan las plazas y las calles de Vic. La excusa perfecta para pasear también por esta ciudad llena de historia en la que destacan la plaza de Mercadal, el templo romano, la catedral con las pinturas de Josep Maria Sert y la infinidad de iglesias que salpican la llamada ciudad de los santos. Dada su proximidad y coincidencia de fechas, se puede aprovechar también para visitar la Feria del Abeto de Espinelves.
Fechas 2017: del 6 al 10 de diciembre
www.vicfires.cat

Feria del Abeto de Espinelves

Es la feria de abetos más importante de Cataluña. El origen se remonta al año 1981, desde entonces cada año los campesinos locales venden directamente a los visitantes los árboles de Navidad cultivados en las Guilleries. Casi 80.000 visitantes pasaron por la feria de este pueblecito de 200 habitantes. La iglesia románica de Sant Vicenç y la arboleda de Masjoan -la concentración de árboles monumentales más grande de Cataluña- son los otros atractivos que invitan a visitar del lugar. También en Osona se celebra la otra gran feria del árbol de Navidad, la Feria del abeto de Sant Vicenç de Torelló.

Fechas 2017: Del 2 al 10 de diciembre
www.espinelves.com

Església parroquial de Sant Vicenç (Espinelves) - 1      Església parroquial de Sant Vicenç (Espinelves) - 8
Iglesia parroquial de Sant Vicenç de Espinelves. Fotos d'Angela Llop (Wikimedia Commons)

Feria avícola de la raza Prat

Es la feria en la que se exponen vivos los renombrados pollos y capones de pata azul, los ejemplares autóctonos del Prat de Llobregat y protagonistas indiscutibles de esta feria, que disponen incluso de un distintivo europeo de calidad. Con una trayectoria de 40 años, en este marco también se celebra una muestra comercial y de entidades y el mercado de artesanía. El Prat es la puerta de entrada a los Espacios Naturales del Delta del Llobregat.

Fechas 2017: del 15 al 17 de diciembre
http://www.festacatalunya.cat

Mercado de Navidad, Feria de capones, aves y motivos navideños de Valls

Este es uno de los mercados de calle más típicos y concurridos del año en la capital del Alt Camp. Cuenta con una amplia oferta de aves vivas, árboles y verde, figuras de pesebre, vinos y cavas, miel y dulces, objetos ornamentales... Dispone incluso de un servicio de matadero homologado para aquellas personas que al comprar un ave la quiera recoger ya muerta y desplumada -servicio común en este tipo de ferias-. Tiene por escenario el centro de Valls, concretamente la plaza del Blat y alrededores, donde se concentran los principales atractivos de la ciudad.
Fechas 2017: 16 y 17 de diciembre
http://www.festacatalunya.cat

Font Plaça del Blat 06      Església arxiprestal de Sant Joan Baptista (Valls) - 1
Plaza del Blat e iglesia de Sant Joan de Valls. Fotos de Santi Gomà y de Jaume Meneses (Wikimedia Commons)


Feria del gallo de Vilafranca del Penedès

Es la otra gran feria avícola navideña. Su celebración se pierde en la historia: Vilafranca había tenido desde siempre dos ferias de aves, la de Santo Tomás, el 21 de diciembre -que se sigue celebrando- y otra el mes de agosto, cuando se habían acabado los trabajos de la siega y vareo de los cereales y como pórtico de las fiestas de la celebración de la cosecha. A día de hoy, la Feria del Gallo es una de las actividades de más envergadura y, paralelamente con la Fiesta Mayor, la que atrae mayor número de visitantes. La agenda de actas que se enmarcan en la Feria son numerosos, entre este hay que destacar la Muestra de Cocina de Aves.
Fechas 2017: 16 y 17 de diciembre
www.firadelgall.com

Feria de Santa Llúcia de Barcelona

A pesar de que en la ciudad hay diferentes ferias de Navidad, la que se instala ante la Catedral es la más emblemática. De hecho se la considera la feria de Navidad más antigua de Cataluña, ya en el 1786 el Barón de Maldà hace referencia en sus escritos. Actualmente la configuran 270 paradas que se organizan en cuatro sectores: pesebres y figuras, árboles y vegetación, artesanía y zambombas. El otro gran mercado de la ciudad condal es la Feria de Navidad de Sagrada Familia, de menos paradas pero en un emplazamiento también emblemático. 
Fechas 2017: Del 25 de noviembre al 23 de diciembre
http://www.festacatalunya.cat

Tions a Santa Llúcia      Caganer-2012-Barcelona - 01
Mercado de Santa Llúcia de Barcelona. Fotos de Joan GGK i Roeland P. (Wikimedia Commons)



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